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2009.09.29

大恐慌の時、米国民はけっこう健康だったらしい

 「世界大恐慌(The Great Depression)」と呼ばれる大規模な不況の時代。1929年に始まり1940年代初頭までほぼ10年も続いた時代。株価は暴落し、銀行はばたばたと潰れた。企業も数多く潰れた。米国では失業率が25パーセントに及び、街中に失業者が溢れた。自殺者も目立った。不幸のどん底のような時代であった……かに思われていた。だが、実際にこの時代の人々の寿命を調べてみたら、あれれ、寿命は延びていた。健康でもあったようだ。ほんとなのか。元ネタは科学的な調査である「大恐慌時代の生死: Life and death during the Great Depression (pnas.0904491106)」(参照)だ。
 このネタを食ったデイリー・メール紙は、「元気を出せよ! 世界大恐慌時代を研究したら、困難な時代のほうが健康によいんだってさ(Cheer up! Study of Great Depression shows hard times are good for your health)」(参照)という標題で報道していた。サイエンス・デイリーは「世界大恐慌に希望の兆しはあったのか。寿命は6.2年伸びていた。(Did The Great Depression Have A Silver Lining? Life Expectancy Increased By 6.2 Years)」(参照)と、もう少し冷静に伝えていた。サイエンス・マガジンでも「恐慌の裏面(The Upside of Recessions)」(参照)として扱っていた。
 世界大恐慌と呼ばれる時代にも景気の波があるが、低迷した1930年から1933年の4年間は、米国民は、男女、人種、年齢を問わず、健康が概ね向上していた。同じく低迷した1921年と1938年にも同じ傾向が見られた。逆に、経済が部分的に拡張した、1923年、1926年、1929年、1936年、1937年では死亡率が上がり、平均寿命も落ちた。
 しかし、自殺はどうか。確かに自殺は例外ともいえるが、死亡者全体に占める割合で見ると2パーセント未満と少ない。
 結果、全体として見ると、経済が不況になると人々は健康になり、好調になると不健康になるという傾向ははっきりとしている。
 理由は……わからない。
 科学的には、現状では何とも言えないようだ。
 しかし、想定としては、好景気になると暴飲暴食やその場しのぎの快楽に身を委ねるようになることがいけない、というのもあるだろう。経済が活況を呈すれば、大気汚染など公害の問題も増加したわけで、それも理由に挙げられる。
 貧しくなった時代には、ナイトライフは減って、早寝早起き元気な人、なのかもしれない。いずれにしても、国内総生産(GDP)が上がれば、人は健康になり、幸せになるというものではなさそうだ。
 デイリー・メールの記事では、でも、それって昔のことであって、現在の世界の不況には当てはまらないんじゃないのという疑問も投げかけている。それもそうかとも思うが、世界大恐慌は現下の世界不況なんてものじゃなくても、それだけやってこれたとういのは、やっぱりあるんじゃないか。
 というか、世の中が不況だからって、人が健康に生きられないというものでもないだろうし、幸せになれないというものでも、なさそうだ、という視点もアリ、くらいには考えていいだろう。
 これで、ネタの話は終わりだが。
 ネタとしては薄過ぎるので、昨日発表された今年の自殺の傾向を見てみよう。共同記事「自殺2万2千人、最悪のペース 8月も昨年上回る」(参照)によると、今年の1月から8月までに自殺した人は2万2362人で、昨年同期より971人多かったとのことだ。このペースでいくと、近年最悪だった2003年の3万4427人に迫るらしい。理由については、記事では「昨秋以降の景気悪化が背景にあるとみられている」と記しているし、庶民的な印象としても、景気が悪いと悲観して自殺するよなと思う。
 それに反論というわけでもないが、こうした自殺統計を警察が出すようになったのは、1978年以降のことで、それ以前にはなかった。社会学的にそれ以前の自殺統計が推定できないわけでもないので、どうだったかと調べると、東京都立衛生研究所による1999年の「日本における自殺の精密分析」(参照)と2008年の「自殺の発生病理と人口構造」(参照)が参考になる。そう読みにくい研究でもないが、これらから、自殺者は景気悪化によるとは、言えそうにはないようだ。むしろ1999年の研究では、その影響の限定を述べている。


自殺者数の極小を示す1967年と1990年において,自殺した男子の数は,直前の自殺ブームの約65%~75%程度となっている.自殺者の景気依存性は確かに観測されるが,その寄与は多く見積もっても約30%であり,1990年の男子死亡数12,316名から推測すると1998年頃のピークにおいても,16,000名程度と予測される.しかし,1998年の男子の自殺は22,388名とそれをはるかに超え,この自殺数の増加を景気変動だけで説明するのは困難である.

 2008年の研究では、人口構造に着目したせいか、経済状況との関わりについてあまり触れていない。代わりに結語はそれなりに興味深い。

 疾病動向予測システムを用いて,人口構造が自殺に与える影響について分析した.日本においては,近傍世代と比較して出生数が多い1880年代世代,昭和一桁世代,団塊世代及び団塊ジュニア世代で自殺死亡率が高いことが明らかとなった.この出生数の多い世代で自殺死亡率が高くなるという傾向は,程度の差はあれフィンランドやアメリカなどの先進各国でも観測された.相対的に出生数の多い世代の自殺死亡率が近傍世代よりも高くなることから,その世代が当該国の自殺好発年齢に達した時は,自殺者数はより大幅に増加するものと予想される.したがって,今後は,人口構造を十分考慮して自殺対策を構築していくことが重要である.

 この数年の自殺者の推移は、だとすると、基本的に人口構成の自然的な変化によるのではないかとも思えてくる。

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コメント

非常に面白い説明で、目からウロコが落ちた気分になりました。
そういえば、日本人も第二次大戦中は自殺者は激減してたみたいですよね。
戦争とか災害というは悲惨な面ばっかりみたいですが、一面では精神的な健康にはいいのかも?
もちろん不況も戦争も無いに越した事はないですが・・・。

投稿: s | 2009.09.30 05:02

世界大恐慌の教訓で、大戦争後に平和な社会になると恐慌が起きると考えたアメリカ政府は、新たに、ソ連という敵を作って、冷戦構造を作り出したのだそうです。また、ソ連にとっても、冷戦構造は、初期の間は都合のよいものだったのだそうです。

世界大恐慌のときにアメリカ国民が比較的健康だったのは、大戦争が終結して、安心していたという要因も大きいのではないでしょうか。それから、大恐慌がおこるまで、アメリカでは、経済の永久繁栄論がしきりに喧伝されたいたのだそうです。

健康も、多分に心理的なものなのではないでしょうか。

投稿: enneagram | 2009.09.30 08:04

レミングと同じで大量発生すると自ら死を選ぶということですね。
あと、最近思ったんですが、貧乏人が子沢山なのは生存確率を上げる為に遺伝子が命令しているんではないでしょうか。

投稿: ねずみ爺 | 2009.09.30 13:12

 残飯翁さん発酵臭5秒前なんで、その調子でガンガン吹いて私に飽きられる路線を継続するのも、良いかもしれませんね。まぁ、頑張って。

投稿: 野ぐそ | 2009.10.02 01:53

これはないなあ
景気変動から来る自殺衝動と、流動性の枯渇から来る自殺衝動は違うだろう。
大恐慌は、皆が失業し破産したから、ある意味救いがあったと思う。

投稿: PK | 2009.10.02 23:07

>大恐慌は、皆が失業し破産したから、ある意味救いがあったと思う。

そうではありません、PKさん。わたしはあなたを尊敬していますが、この件では反論します。

大恐慌で、みんなが絶望して救いがなかったから、ムッソリーニやヒトラーが権力を奪取できてしまったのです。みんなが絶望して救いがなかったから、みんながスターリンを希望と勘違いしてしまったのです。そして、みんなが絶望して救いがなかったから、日本も、無謀にも中国を奥深くまで侵略してしまったのです。

大恐慌に救いなどありません。あるのは深い出口なき絶望だけです。

投稿: enneagram | 2009.10.04 10:02

集団が狂気に落ちいっているとその集団内の構成員は正常になるって何処かで読んだな。
逆もまた真也か。

投稿: へろへろ | 2009.10.05 00:21

社会的な事実関係を見極める上で、こうした統計資料は必須ですね。同様のことは今日の日本の”格差社会”の見極めについても言えます。本当は、こうした統計資料を踏まえて政策判断がなされるべきですが、日本のマスコミは政局追随の観測報道ばかりしますからね。国民が迷うのも当然です。民主党があらためて”貧困調査”をやるそうですが、どんな結果が出るやら。統計操作をしないよう監視しなければなりません。案外、小泉構造改革=格差社会のウソがばれたりして。とはいえ、福祉が子育て世代より高齢者に偏っていたことは否めませんね。

投稿: tikurin | 2009.10.05 12:58

> 全体として見ると、経済が不況になると人々は健康になり、好調になると不健康になるという傾向ははっきりとしている。

1930年代の大恐慌以来、アメリカの場合は景気がいい時(戦争時)に
なってしまったからです。乗っ取られ方が深刻化したともいいます。
すくなくとも南北戦争含めあった頃を考えるとまた違うと思います。
クリントン大統領の時代ですらボスニアに手をだしましたから。
何度もいいますが、恐慌起こしてる彼らが一番の問題です。
景気がいいのが悪いことではありません。人々の生活の意味で景気が必要なだけです。大恐慌は結局金持ちしか生き残れません。

投稿: | 2010.03.15 11:24

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インターネットの普及で、壁が取り払われた感はありますが、まだまだ社会では死とか病気とか苦しみと言う物を表に出したがらない風潮があります。これはそれらの物を本能的に回避したいと思うためでしょう。しかし表だっていないものには想像が付加されて、色々と魅力...... [続きを読む]

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